Herten verspreiden Lyme-teken in achtertuinen in de voorsteden

Door Steven Reinberg
HealthDay Reporter

DINSDAG 20 september 2022 (HealthDay News) – Ze zien er zo schattig uit, rustig grazend in je achtertuin. Maar de overbevolking van witstaartherten in het noordoosten van de Verenigde Staten zou de ziekte van Lyme en een andere door teken overgedragen ziekte, anaplasmose, kunnen helpen verspreiden, vooral in voorstedelijke gebieden, suggereert een nieuwe studie.

Het onderzoek wijst uit dat deze herten, die teken dragen die de twee ziekten overbrengen, niet langer beperkt zijn tot beboste gebieden, maar vaak binnen tuinen van huizen in de voorsteden leven, waardoor het risico van overdracht toeneemt.

“Je tuin is hun thuis, en als je je zorgen maakt over teken of tekenbeheer, of mogelijk veroorzaakte schade, dan moet je erkennen dat dit is waar ze er daadwerkelijk voor kiezen om te leven en met hen samen te werken of ze tegen te gaan,” zei hoofdonderzoeker Jennifer Mullinax. Ze is een assistent-professor natuurecologie en -beheer aan de Universiteit van Maryland.

De herten zelf vormen geen bedreiging voor de gezondheid. Maar de zwartbenige (hertenteken) en eenzame sterteken die ze dragen, verspreiden Lyme en andere ziekten, legde Mullinax uit.

De ziekte van Lyme is een bacteriële infectie die wordt veroorzaakt door de beet van een geïnfecteerde teek. Het veroorzaakt symptomen zoals uitslag, koorts, hoofdpijn en vermoeidheid. Als het onbehandeld blijft, kan het zich verspreiden naar het hart, de gewrichten en het zenuwstelsel. Anaplasmose veroorzaakt vergelijkbare symptomen en kan leiden tot bloedingen en nierfalen.

De teken die deze ziekten veroorzaken, nestelen en broeden op uw gazon.

Terwijl de ontwikkeling hun leefgebieden binnendringt, leven herten dichter bij de mens, en landschappen bieden gemakkelijke begrazing op grassen, struiken en bloemen, zei Mullinax. Je gazon is “warm, het is veilig, er zijn minder roofdieren en het is gewoon handig”, zei ze.

Deze vijf jaar durende studie wees uit dat herten in de voorsteden vaak de nacht doorbrengen binnen 55 meter van menselijke huizen.

Voor het onderzoek volgde het team van Mullinax 51 herten die waren uitgerust met GPS-volgapparatuur.

De trackers onthulden dat herten overdag woonwijken mijden, maar ’s nachts naar hen toe trokken, vooral tijdens de winter. De dieren sliepen vaak aan de randen van grasvelden en binnen tuinen van huizen en flatgebouwen.

Zoveel herten in woonwijken verhogen het risico op menselijke blootstelling aan door teken overgedragen ziekten, zei Mullinax. Het verminderen van tekenpopulaties door herten te verwijderen of gebieden te behandelen waar hertenbedden de verspreiding van ziekten kunnen helpen beperken, zei ze.

Beheerde hertenjacht kan helpen de tekenpopulatie onder controle te houden, maar het ruimen van de kudde kan moeilijk zijn om te volbrengen, aldus de studie. Mensen willen geen jagers in voorstedelijke gebieden, en het chemisch verminderen van de vruchtbaarheid van herten heeft niet gewerkt, voegde het eraan toe.

Mullinax zei dat het mogelijk is om de toegang tot je tuin te beperken door hertenhekwerk of mulchbarrières te installeren, maar een betere manier om ziekte te voorkomen is om de tekenpopulatie onder controle te houden.

“De meeste mensen krijgen de ziekte van Lyme van de teken in hun tuin. Er zijn veel verschillende methoden om teken te bestrijden,” zei ze. “Voor de provinciale en overheidsinstanties is het echt een aanwijzing dat ze enkele aanpassingen moeten maken in het beheer van de hertenpopulatie.”

Dr. Marc Siegel is een klinische professor in de geneeskunde aan het NYU Langone Medical Center in New York City, die de bevindingen heeft beoordeeld.

Hij bood verschillende strategieën aan om de tekenpopulatie in je tuin te verminderen: Maai je gras kort. Laat je tuin bespuiten op teken. Gebruik een tekenafweermiddel. En controleer uw lichaam en kleding op teken nadat u buiten bent geweest.

“Ik zeg dat ze moeten zoeken naar bultjes op hun hoofdhuid en in hun schaamstreek,” zei Siegel. “Ik vertel ze dat als je je vermoeid voelt, het misschien geen COVID is – het kan Lyme zijn.”

Omdat de ziekte van Lyme moeilijk te diagnosticeren kan zijn, zei Siegel dat hij niet bang is om antibiotica voor te schrijven als hij de ziekte van Lyme alleen door symptomen vermoedt.

“Ik ben in de categorie van overbehandelaars,” zei hij. “Maar door deze studie zie ik er niet slecht uit, omdat het eigenlijk zegt dat deze dingen uit de hand lopen. We verwachten nog veel meer ziekten te zien.”

Het onderzoek werd op 17 september online gepubliceerd in het tijdschrift Stedelijke ecosystemen.

Meer informatie

Er is meer over de ziekte van Lyme bij de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention.

BRONNEN: Jennifer Mullinax, PhD, assistent-professor, natuurecologie en -beheer, Universiteit van Maryland, College Park; Marc Siegel, MD, klinisch professor, geneeskunde, NYU Langone Medical Center, New York City; Stedelijke ecosystemen, online, 17 september 2022

Dit bericht is gepost in News. Bookmark de link.