Is de pandemie voorbij? Was het maar zo simpel

21 september 2022 – President Joe Biden zegt dat de pandemie voorbij is. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is het einde in zicht. Velen van ons praten liever over bijna alles anders, en zelfs New York City heeft de meeste van zijn COVID-protocollen laten vallen.

De bewering van Biden (op zondag tegen verslaggever Scott Pelley gedaan) 60 minuten) heeft het debat over COVID-19 opnieuw doen exploderen, ook al heeft hij nu twee keer geprobeerd het te verzachten. Het heeft het toch al verdeelde publiek wakker geschud, uitgebreide berichtgeving op televisienieuws aangewakkerd en experts ertoe gebracht partij te kiezen.

Maar voor velen kan een pandemie niet “voorbij” worden verklaard als de VS alleen al gemiddeld meer dan 71.000 nieuwe gevallen en meer dan 400 doden per dag telt, en er zijn 500.000 gevallen en bijna 2.000 doden per dag over de hele wereld.

De opmerking van Biden heeft experts op het gebied van geneeskunde en volksgezondheid verdeeld. Sommigen zijn het er absoluut niet mee eens dat de pandemie voorbij is en wijzen erop dat COVID-19 een noodsituatie voor de volksgezondheid blijft in de Verenigde Staten, de Wereldgezondheidsorganisatie het nog steeds als een wereldwijde pandemie beschouwt, en het belangrijkste is dat het virus nog steeds meer dan 400 mensen per dag doodt in de VS

Anderen wijzen erop dat het grootste deel van het land wordt beschermd door vaccinatie, infectie of een combinatie, althans voorlopig. Ze zeggen dat de tijd rijp is om het einde van de pandemie te verklaren en te erkennen wat een groot deel van de samenleving al heeft besloten. Het sentiment wordt misschien het beste weergegeven in een controversiële nieuwe COVID-gezondheidsslogan in New York: “You Do You.”

Uit een nieuwe peiling van mediasite Axios en zijn partner, Ipsos, die op 13 september werd gepubliceerd, bleek zelfs dat 46% van de Amerikanen zegt dat ze zijn teruggekeerd naar hun pre-pandemische leven – het hoogste percentage sinds het begin van de pandemie. Ondertussen zegt 57% dat ze zich nog steeds enigszins zorgen maken over het virus.

Een evenwichtsoefening

“Hoe kan een land zeggen dat de pandemie voorbij is?” vroeg Eric Topol, MD, executive vice president van Scripps Research en hoofdredacteur van Medscape (WebMD’s zustersite voor medische professionals).

Volgens Topol is het nog lang niet voorbij en moet er een balans zijn tussen het beschermen van de volksgezondheid en het toestaan ​​van individuen om te beslissen hoe ze hun leven willen leiden op basis van risicotolerantie.

“Je kunt het publiek niet zomaar in de steek laten en zeggen: ‘Het is allemaal aan jou.'” Hij ziet die benadering als het opgeven van verantwoordelijkheid, waardoor een toch al terughoudend publiek mogelijk vergeet de nieuwste booster te krijgen, het bivalente vaccin dat beschikbaar kwam eerder deze maand.

Topol bedacht de uitdrukking “COVID-capitulatie” in mei, toen de VS midden in een golf van infecties van de BA.2-variant van het coronavirus zat. Hij gebruikte de uitdrukking deze maand opnieuw nadat het Witte Huis had gezegd dat COVID-19-vaccins binnenkort een jaarlijkse behoefte zouden worden, zoals de jaarlijkse griepprik.

Topol ziet nu hoop, getemperd door terugkerende realiteiten. “We zijn op de weg naar beneden, in termen van circulerend virus”, zegt hij. “We gaan een paar rustige maanden tegemoet, maar daarna fietsen we weer omhoog.” Hij en anderen kijken naar opkomende varianten, waaronder de subvariant BA.2.75.2, die beter overdraagbaar is dan BA.5.

Het Witte Huis erkende dat al in mei toen het waarschuwde voor maximaal 100 miljoen infecties dit najaar en de kans op een grote toename van het aantal doden. Het Institute for Health Metrics and Evaluation van de University of Washington schat dat nu ongeveer 760.000 mensen in de VS besmet zijn met COVID-19. Dat aantal zal tegen het einde van het jaar oplopen tot meer dan 2,48 miljoen, waarschuwt de groep.

Een nieuwe fase?

“Vanuit het perspectief van de volksgezondheid bevinden we ons duidelijk nog steeds in een pandemie”, zegt Katelyn Jetelina, PhD, een gezondheidsbeleidsexpert die Your Local Epidemiologist publiceert, een nieuwsbrief over wetenschap voor consumenten. “De vraag is: ‘In welke fase van een pandemie bevinden we ons?’ Het is geen noodgeval, waar de marine in de schepen rolt [as it did to help hospitals cope with the volume of COVID patients in 2020.]”

“Het grootste probleem met die opmerking [by Biden] is, normaliseren we al die sterfgevallen? Kunnen we SARS-CoV-2 gerust laten als de derde belangrijkste doodsoorzaak? Ik was teleurgesteld door die opmerking”, zegt ze.

Zelfs als mensen vanuit het oogpunt van de volksgezondheid overschakelen naar een individuele besluitvormingsmodus, zegt Jetelina, moeten de meeste mensen nog steeds rekening houden met anderen bij het bepalen van hun COVID-19-voorzorgsmaatregelen. In haar persoonlijke leven houdt ze er voortdurend rekening mee hoe haar activiteiten de mensen om haar heen beïnvloeden. Ze zegt bijvoorbeeld: “we gaan naar mijn opa, en iedereen doet al eerder antigeentests.”

Hoewel jongere, gezondere mensen hun veiligheidsmaatregelen misschien veilig kunnen versoepelen, moeten ze zich toch bewust zijn van de mensen om hen heen die meer risico lopen, zegt Jetelina. “We kunnen de verantwoordelijkheid niet volledig bij de kwetsbaren leggen. Onze beschermingslagen zijn niet perfect.”

Net als Topol stelt Jetelina voor rekening te houden met de omstandigheden. Ze beveelt kleine stappen aan om de overdracht collectief te verminderen en de kwetsbaren te beschermen. “Pak het masker” voordat u een risicovolle instelling betreedt, en “haal de antigeentest voordat u naar het verpleeghuis gaat.”

Slechtste achter ons?

“De missie is nog niet volbracht”, zegt William Schaffner, MD, expert op het gebied van infectieziekten en hoogleraar preventieve geneeskunde aan de Vanderbilt University in Nashville. Als hij de opmerkingen van Biden zou kunnen herschrijven, zegt hij: “Hij had zoiets kunnen zeggen als ‘Het ergste ligt achter ons'”, terwijl hij het nieuwe vaccin noemde om het enthousiasme daarvoor te vergroten en beloofde vooruitgang te blijven boeken.

Ook Schaffner geeft toe dat een groot deel van de samenleving op een bepaald niveau heeft besloten dat de pandemie voorbij is. “De overgrote meerderheid van de mensen heeft hun maskers afgedaan, gaat weer naar concerten en restaurants, en ze willen functioneren in de samenleving”, zegt hij.

Hij begrijpt dat, maar stelt voor om de mensen die bijzonder kwetsbaar zijn, zoals 65-plussers en mensen met een bepaalde ziekte, eraan te herinneren dat ze de extra stappen moeten blijven nemen, maskeren en afstand nemen, vooral als het griepseizoen is ingesteld. omhoog.

En berichten over de volksgezondheid moeten anderen herinneren aan de kwetsbare leden van de bevolking, zegt Schaffner, zodat degenen die maskers blijven dragen, het niet moeilijk zullen krijgen door degenen die ze hebben opgegeven.

Een focus op de meest kwetsbaren

De verklaring van Biden “had beter geformuleerd kunnen worden”, zegt Paul Offit, MD, expert op het gebied van infectieziekten en directeur van het Vaccine Education Center in het Children’s Hospital in Philadelphia. Maar, zegt hij, de zaken zijn nu anders dan begin 2020.

“We zijn op een andere plek. Nu is het grootste deel van de bevolking beschermd tegen ernstige ziekten [either by vaccination, infection, or a combination].”

Het effect van die bescherming speelt zich al af in eisen, of het ontbreken daarvan, zegt Offit. Bij het begin van de pandemie “hebben we het COVID-vaccin verplicht gesteld in ons ziekenhuis” [for employees]Nu zal het ziekenhuis het nieuwe bivalente vaccin niet verplichten.

Hij is het ermee eens dat de focus voorwaarts moet liggen op de meest kwetsbaren. Verder zegt hij dat mensen hun eigen beslissingen moeten nemen op basis van individuele omstandigheden en hun risicotolerantie.

Een belangrijke en dreigende vraag, zegt Offit, is dat wetenschappers moeten uitzoeken hoe lang mensen worden beschermd door vaccinatie en/of eerdere infectie. Bescherming tegen ziekenhuisopname en ernstige ziekte is het doel van vaccinatie, zegt hij, en is volgens hem het enige redelijke doel, niet het uitroeien van het virus.

Biden ‘heeft gelijk’

De tegengestelde mening is Leana Wen, MD, een arts voor spoedeisende geneeskunde, hoogleraar gezondheidsbeleid aan de George Washington University en frequente mediacommentator, die zegt dat Biden zijn opmerking dat de pandemie voorbij is, niet mag terugdraaien. “Hij heeft gelijk.”

Ze zegt dat de VS een endemische fase is ingegaan, zoals blijkt uit sociale maatregelen – veel mensen gaan weer naar school, werken en reizen – evenals beleidsmaatregelen, waarbij veel locaties mandaten en andere vereisten versoepelen of afschaffen.

Er is onenigheid, zegt ze, over de wetenschappelijke maatregelen. Sommigen zeggen dat meer dan 400 doden per dag nog steeds te hoog is om een ​​pandemie endemisch te noemen. “We gaan het coronavirus niet uitroeien; we moeten ermee leven, net als hiv, hepatitis en griep. Gewoon omdat het geen pandemie is [in her view] betekent niet dat het ziekteniveau acceptabel is of dat COVID niet langer bij ons is.”

We zien het nemen van een volksgezondheidsperspectief versus een persoonlijk perspectief niet als een of-of gezondheidskeuze. “Het feit dat iets niet langer een pandemie is, betekent niet dat we er niet meer om geven”, zegt ze. Maar ik denk [many] mensen leven in de echte wereld. Ze zien dat familie en vrienden zijn teruggekeerd om afspraakjes te spelen, naar restaurants te gaan en geen masker te dragen. COVID is een risico geworden, net als vele andere risico’s die ze in hun leven tegenkomen.”

De spanning tussen volksgezondheid en individuele gezondheid is aan de gang en zal niet verdwijnen, zegt Wen. En dat geldt voor alle gezondheidsproblemen. De verschuiving van de brede bezorgdheid over de volksgezondheid naar individuele beslissingen “is wat we verwachten dat er zal gebeuren en zou moeten gebeuren.”

Ze wees ook op de kosten van maatregelen ter bestrijding van COVID, waaronder gesloten scholen en bedrijven en hun effect op de geestelijke gezondheid en economie, plus een andere minder besproken kostenpost: het effect op het vertrouwen in de volksgezondheid

Doorgaan met het eisen van maatregelen tegen COVID-19 wanneer de gevallen afnemen, zegt ze, kan het vertrouwen in de volksgezondheidsautoriteiten nog verder verzwakken. Nu de staat New York onlangs een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid heeft uitgeroepen na het vinden van het poliovirus in rioolwatermonsters, vroeg Wen zich af: “Wat gebeurt er als we zeggen: ‘Laat uw kind vaccineren tegen polio?'”

Dit bericht is gepost in News. Bookmark de link.