We zijn steeds meer losgekoppeld en dat heeft gevolgen

16 sept. 2022 โ€“ U heeft uw computer in maart 2020 “voor 2 weken” van uw werk mee naar huis genomen en bent 2 jaar thuis gebleven. Scholen gingen virtueel. Clubbijeenkomsten zijn geannuleerd. Sportscholen gesloten.

Vrienden en familie werden verboden terrein. Weet je nog dat je andere mensen op straat ontweek?

Het is beter geworden sinds de uitbraak, maar we hebben veel langer in relatief isolement gezeten dan verwacht. En dat is een beetje triest โ€“ en slecht voor ons. Het blijkt dat het vermijden van een virus je gezondheid kan schaden, want saamhorigheid en verbinding zijn de fundamenten van ons welzijn.

“Wij mensen zijn door evolutie ontwikkeld om contact met andere mensen te verlangen”, zegt Richard B. Slatcher, PhD, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Georgia. “Dit wordt de ‘behoefte om erbij te horen’ genoemd en het is daarboven als een basisbehoefte met voedsel en water.”

Logisch: primitieve mensen die een band met anderen hadden, hadden meer kans om voedsel te vinden, elkaar te beschermen en te overleven om hun genen door te geven, zegt hij.

Toen we in 2020 ineens in een isolement raakten, waren de sociale banden al aan het rafelen. Het boek Alleen bowlen kwam 2 decennia eerder uit. Auteur Robert D. Putnam betreurde de achteruitgang van ‘sociaal kapitaal’, de waarde die we krijgen van verbindingen en ons gevoel van gemeenschapssteun. De Atlantische Oceaan maanden voordat iemand van ons van COVID-19 hoorde, een verhaal had met de titel “Waarom je je vrienden nooit meer ziet”.

De pandemie versnelde die gevoelens van isolement. Zelfs nadat we zijn gevaccineerd en een boost hebben gekregen, hebben velen van ons het gevoel dat we niet verbinden zoals we zouden willen. En voor sommigen heeft de politiek die kloof verdiept.

Moeten we ons zorgen maken? Ja, zeggen de experts. Sociale relaties zijn sterk verbonden met gezondheid en een lang leven. Een beroemde studie gepubliceerd in 2010 in PLOS Geneeskunde concludeerde dat sociale connecties net zo belangrijk waren voor de gezondheid als niet roken en meer impact hadden dan lichaamsbeweging.

Uit die review, die was gebaseerd op gegevens uit 148 onderzoeken, bleek dat mensen met sterkere sociale relaties 50% meer kans hadden om te overleven gedurende de 7,5 jaar durende follow-up (dat wil zeggen, niet sterven aan oorzaken zoals kanker of hartaandoeningen), vergeleken met voor mensen met een zwakkere band.

Het bewijs blijft binnenkomen. De American Heart Association publiceerde in augustus een verklaring waarin staat dat sociaal isolement en eenzaamheid geassocieerd zijn met een 30% verhoogd risico op een hartaanval en beroerte.

“Gezien de prevalentie van sociale verbondenheid in de VS, is de impact op de volksgezondheid behoorlijk groot”, zei Crystal Wiley Cenรฉ, MD, voorzitter van de groep die de verklaring schreef, in een persbericht.

De organisatie zei dat gegevens ondersteunen wat we vermoedden: isolatie en eenzaamheid zijn toegenomen tijdens de pandemie, vooral onder volwassenen van 18 tot 25 jaar, oudere volwassenen, vrouwen en mensen met een laag inkomen.

Je krimpende cirkel

In het eerste jaar van de pandemie was er een lichte toename van eenzaamheid en psychische nood en een lichte afname van de tevredenheid met het leven, volgens een onderzoek uit 2022 in de Journal of Epidemiology & Community Health.

Voor ongeveer 1 op de 4 mensen werden sociale kringen kleiner, zegt studieauteur Emily Long, PhD, “zelfs nadat de lockdown-beperkingen waren versoepeld.”
Wanneer je cirkel kleiner wordt, heb je de neiging om degenen die het dichtst bij je staan โ€‹โ€‹te houden – de mensen die waarschijnlijk het meest op jou lijken. Je verliest de diversiteit in meningen en standpunten die je zou kunnen krijgen door te chatten met iemand in je pickleball-competitie, bijvoorbeeld, of zelfs een vreemde.

“Onze blootstelling aan verschillende mensen, levensstijlen en meningen is aanzienlijk gedaald”, zegt Long. Velen van ons hebben de banden met anderen zien verzwakken of helemaal verbroken door meningsverschillen over COVID-beperkingen en vaccinaties.

Dit gebeurde met kennissen, ooit hechte vrienden of familieleden toen hun mening over actuele onderwerpen op de voorgrond kwam – onderwerpen die we in het verleden misschien hebben vermeden om de vrede te bewaren.

Sommige van deze relaties worden misschien niet opnieuw opgebouwd, zegt Long, hoewel het te vroeg is om te zeggen.

Hoe u betere verbindingen online kunt maken

Velen van ons sprongen online voor onze sociale interactie. Hebben Zoom en Instagram en Facebook ons โ€‹โ€‹geholpen verbinding te maken?

Zeker, op een bepaalde manier.

“Het kan soms moeilijker zijn, maar mensen kunnen zinvolle relaties aangaan zonder fysiek dichtbij te zijn”, zegt John Caughlin, PhD, hoofd van de afdeling Communicatie van de University of Illinois Urbana-Champaign, die “computer-gemedieerde communicatie” bestudeert.

Het hangt allemaal af van hoe je het gebruikt. ’s avonds laat “doom scrollen” is niet het opbouwen van relaties. Maar je kunt nieuwe of sterkere banden smeden via sociale media als je ‘elkaar als mensen behandelt’, zegt hij.

Hier is een manier: tik niet op een luie “Vind ik leuk” op een bericht, maar laat in plaats daarvan een attente opmerking achter die waarde toevoegt aan het gesprek. Misschien stem je in met je ervaring of bied je steunbetuigingen aan. Geef een restaurantaanbeveling als ze op reis zijn.

Maar vergeet niet dat sociale media tijdens de pandemie een mijnenveld werden, zegt Caughlin. Mensen uitten hun mening over thuisblijven, vaccinaties en maskers. U leerde snel wie uw mening deelde en heroverweegde uw relatie met anderen.

Het is verleidelijk om sociale media als een plaag te zien. Maar dat is misschien gewoon onze inherente paniekreactie op nieuwe technologie, zegt Caughlin. Verrassend genoeg heeft algemeen onderzoek – en dat zijn er veel geweest – aangetoond dat sociale media weinig invloed hebben op het welzijn, zegt hij.

Een recente meta-analyse van Stanford University op 226 onderzoeken van 2006 tot 2018 zocht naar een verband tussen gebruik van sociale media en welzijn. Wat ze vonden: nul. Sommige onderzoeken tonen een verband aan tussen sociale media en angst en depressie, dat is waar, maar dat kan zijn omdat degenen met een depressie of angst eerder meer tijd aan sociale media besteden als een manier om zichzelf af te leiden.

Maak iemand blij, ook jij

Klinkt dit bekend? Je hebt de neiging om vrienden bij te houden als een voyeur op sociale media in plaats van bijvoorbeeld te bellen, sms’en of elkaar persoonlijk te ontmoeten. Als dat klinkt zoals jij, ben je niet de enige.

Maar als je van koers verandert en weer contact zoekt, is de kans groot dat zowel jij als de ander er baat bij hebben. Uit nieuw onderzoek van de American Psychological Association onder bijna 6000 mensen bleek dat wanneer iemand contact met ons opneemt – zelfs als het met een korte tekst is – we dit zeer op prijs stellen. De studie ging niet alleen over de pandemie, maar onderzoekers zeggen dat de resultaten mensen kunnen helpen relaties weer op te bouwen, vooral als ze er niet zeker van zijn om het te proberen.

Tegelijkertijd merkt Slatcher, de professor uit Georgia, op dat meer schermtijd “niet de oplossing” is voor eenzaamheid of scheiding.

“Al het werk dat er is, heeft aangetoond dat het gebruik van sociale media niet wordt geassocieerd met mensen die gelukkiger of minder depressief zijn”, zegt hij.

Volgens Slatcher zijn de twee belangrijkste onderdelen van het opbouwen en onderhouden van relaties:

  • Zelfonthullingwat inhoudt dat u iets over uzelf deelt of kwetsbaar bent door anderen persoonlijke informatie te laten weten.
  • Ontvankelijkheidwat simpelweg betekent dat je reageert op wat iemand zegt, vervolgvragen stelt en misschien ook zachtjes iets over jezelf deelt, zonder het gesprek over te nemen.

Deze gebeuren de hele tijd in persoon. Op sociaal gebied niet zo veel.

“Zowel mannen als vrouwen voelen zich gelukkiger wanneer ze zich emotioneel verbonden voelen met een andere persoon, en dat is moeilijker online te doen”, zegt Slatcher.

Blijkt dat de sterkste verbindingen – die het beste zijn voor je welzijn – plaatsvinden wanneer je de telefoon neerlegt.

Een verrassend lichtpuntje in pandemische verbinding

We voelden ons meer verdeeld dan ooit tijdens de pandemie, iets wat wordt bevestigd door Pew-onderzoek. Volgens sommige maatregelen hebben Amerikanen het laagste niveau van sociaal vertrouwen sinds de Tweede Wereldoorlog, zegt Frederick J. Riley, uitvoerend directeur van Weave: The Social Fabric Project bij The Aspen Institute. Als buren binnen een gemeenschap elkaar niet vertrouwen, kunnen ze de samenleving als geheel niet vertrouwen.

Maar het is niet allemaal slecht nieuws.

Onderzoekers hebben gezien dat verbindingen binnen gemeenschappen tijdens de pandemie sterker worden, zegt Riley. Dit zijn de mensen die boodschappen doen voor oudere buren, benodigdheden en kleding doneren, gezinsvriendelijke bijeenkomsten organiseren, gemeenschappelijke tuinen aanleggen en meer.

De “we zitten allemaal in hetzelfde schuitje”-mentaliteit ontstond vroeg in de pandemie, ontdekten Long en collega’s. Een meta-analyse in 2022 in Psychologisch bulletin ontdekte dat er meer samenwerking was tussen vreemden. Dit kan te wijten zijn aan grotere verstedelijking of alleen wonen – afstand van onze hechte bemanning dwingt sommigen om met anderen samen te werken wanneer ze dat anders niet zouden doen.

Ook dit is gezond: een gevoel van verbondenheid in je gemeenschap, of ‘buurtcohesie’, zoals een onderzoek uit 2020 van Canadese onderzoekers aangeeft, is in verband gebracht met een lager risico op beroertes, hartaanvallen en vroege dood. Het helpt ook bij de geestelijke gezondheid.

U kunt hier gebruik van maken door bijvoorbeeld vrijwilligerswerk te doen op de school van uw kind, religieuze diensten bij te wonen, lid te worden van een fitnessgroep of naar festivals in uw stad te gaan. Deze zorgen voor een identiteitsgevoel, een hoger zelfbeeld en kunnen stress verminderen en je minder eenzaam laten voelen, zeggen de auteurs van het onderzoek. Het bevordert ook het gevoel dat we betekenisvolle veranderingen kunnen doorvoeren in onze steden.

Zeker, we hebben tegenwoordig allemaal veel ruzie – wapenbeheersing, abortus, politiek. Riley zegt dat diepere problemen, zoals een gevoel van veiligheid in de gemeenschap en het creรซren van een betere plek voor kinderen om op te groeien, ons helpen deze hot-button problemen te overstijgen.

Het delen van doelen brengt mensen samen, zegt hij, en dat wordt gevoed door die aangeboren drang naar verbinding en saamhorigheid.

“Ik ben erg optimistisch over wat de toekomst zal brengen”, zegt hij. “We zijn hier geweest” [of social distrust] eerder, en het zijn de mensen in lokale gemeenschappen die laten zien dat iedereen kan opstaan โ€‹โ€‹en de plek waar ze wonen beter kan maken.โ€

Dit bericht is gepost in News. Bookmark de link.