Medische schuld kan zelfs de verzekerden verpletteren

Door Denise Mann
HealthDay Reporter

MAANDAG 19 september 2022 (HealthDay News) – Weken na een verblijf in het ziekenhuis komt uw rekening binnen en kunt u het verschuldigde bedrag nauwelijks geloven. Hoe is dit mogelijk als je een goede zorgverzekering hebt en, belangrijker nog, hoe ga je die betalen?

Helaas ben je niet de enige. Meer dan één op de tien Amerikaanse volwassenen en bijna één op de vijf Amerikaanse huishoudens heeft een medische schuld, blijkt uit een nieuwe studie. Om het nog erger te maken, verdubbelt het oplopen van medische schulden uw kansen om geen eten, huur, hypotheek of nutsvoorzieningen te kunnen betalen en uw huis te verliezen.

“Medische schulden komen ongelooflijk vaak voor en zijn giftig”, zei studieauteur Dr. Steffie Woolhandler. Ze is huisarts en onderscheidend professor aan het Hunter College in New York City.

Het is een vicieuze cirkel, zei Woolhandler, ook docent geneeskunde aan de Harvard Medical School in Boston en een onderzoeksmedewerker voor Public Citizen’s Health Research Group, een non-profitorganisatie voor consumentenbelangen.

“Mensen worden ziek en gaan medische schulden aan, en dit veroorzaakt voedselonzekerheid en huisvestingonzekerheid, waardoor ze nog zieker worden, dus dan hebben ze meer medische zorg nodig en maken ze nog meer medische schulden”, zei ze.

Het komt neer op? “Ze worden zieker en armer en zieker en armer”, legde Woolhandler uit.

Voor het onderzoek gebruikten onderzoekers gegevens uit de enquêtes van 2018, 2019 en 2020 van het US Census Bureau naar inkomen en deelname aan programma’s voor een groep mensen die alle drie de jaren hadden deelgenomen. Ze gebruikten deze gegevens om de effecten van medische schulden te isoleren.

Het gemiddelde bedrag van de medische schuld was ongeveer $ 2.000 voor een volwassene en ongeveer $ 4.600 per Amerikaans huishouden, zo bleek uit het onderzoek.

Medische schulden kwamen vaak voor, zelfs onder mensen met een verzekering.

“Er zijn andere rapporten geweest over medische schulden, maar dit is de eerste keer dat we het daadwerkelijk hebben kunnen koppelen aan gevolgen zoals zonder voedsel gaan en huisvesting verliezen”, zei Woolhandler.

Amerikanen uit de middenklasse hadden net zoveel kans als mensen met een laag inkomen om medische schulden te hebben. Mensen met een militaire ziektekostenverzekering hadden het laagste percentage medische schulden van iets minder dan 7%, zo bleek uit de studie.

Mensen met het hoogste risico op nieuwe medische schulden waren degenen die onlangs gehandicapt raakten, in het ziekenhuis werden opgenomen of hun ziekteverzekering verloren, meldden de onderzoekers.

Het is tijd om deze puinhoop op te lossen, en het is mogelijk, zei Woolhandler.

“Uit peilingen blijkt dat de meerderheid van de Amerikanen een systeem zou steunen waarbij de overheid alle medische rekeningen betaalt”, zei ze.

De recente No Surprises Act hielp de zaken een beetje beter te maken. Dit wetsvoorstel is in januari van kracht geworden en beschermt mensen met een verzekering tegen onverwachte medische rekeningen van onverwachte dekking buiten het netwerk voor medische zorg.

Er zijn andere dingen die u kunt doen om het risico op verlammende medische schulden te verkleinen, zei ze. “Als je naar het ziekenhuis gaat en een rekening krijgt die je niet kunt betalen, probeer dan te onderhandelen”, zei ze. “Je bent veel beter in staat om met het ziekenhuis te praten dan met een incassobureau.”

Veel ziekenhuizen hebben ook financiële hulpprogramma’s, zei ze. Neem altijd medische rekeningen door en zorg ervoor dat ze kloppen, stelde ze voor.

De bevindingen werden online gepubliceerd op 16 september in JAMA-netwerk geopend .

Allison Sesso is de president en CEO van RIP Medical Debt, een in Long Island City, NY gevestigde nationale non-profitorganisatie die mensen wil helpen om van hun medische schuld af te komen.

“Medische schuld is niet alleen een cijfer voor iemands kredietwaardigheid. We weten dat het patiënten verhindert om verdere zorg te zoeken of dat ze geen zorg krijgen”, zegt Sesso, die geen banden heeft met de nieuwe studie.

“Medische schulden zijn niet alleen van invloed op onverzekerden: mensen met een ziektekostenverzekering lopen het risico op medische schulden vanwege hoge contante kosten”, voegde ze eraan toe.

Waarom? Het gemiddelde jaarlijkse eigen risico voor door de werkgever gesponsorde verzekeringen is gestaag gegroeid. “Ervoor zorgen dat mensen toegang hebben tot betaalbare, robuuste en laag-aftrekbare ziektekostenverzekeringen is de beste manier om de kloof in de zorgverzekering te dichten”, zei Sesso.

Het implementeren van Medicaid-uitbreiding – die meer Amerikanen met een laag inkomen zou dekken – in holdout-staten is een onmiddellijke manier om miljoenen mensen te helpen medische schulden te vermijden, voegde ze eraan toe. En financiële hulp moet zeer toegankelijk zijn als mensen naar de dokter gaan of naar een ziekenhuis gaan.

“We zouden graag een verbod zien op buitengewone incassopraktijken zoals rechtszaken, loonbeslag en pandrechten op huizen voor individuen die een astronomische medische schuld gewoon niet kunnen betalen”, zei Sesso.

Meer informatie

RIP Medische Schuld biedt tips om medische schulden te vermijden.

BRONNEN: Steffie Woolhandler, MD, MPH, huisarts, vooraanstaande professor, CUNY’s Hunter College, New York City, docent geneeskunde, Harvard Medical School, Boston, onderzoeksmedewerker, Public Citizen Health Research Group; Allison Sesso, President en CEO, RIP Medical Debt, Long Island City, NY; JAMA Netwerk Open, 16 sept. 2022, online

Dit bericht is gepost in News. Bookmark de link.