WHO waarschuwt dat het vermogen om nieuwe Covid-varianten te identificeren afneemt

De Wereldgezondheidsorganisatie waarschuwde donderdag dat het moeite heeft om nieuwe Covid-varianten te identificeren en te volgen, aangezien regeringen testen en toezicht terugdraaien, waardoor de vooruitgang in de strijd tegen het virus wordt bedreigd.

Maria Van Kerkhove, technisch leider van de WHO Covid-19, zei dat het virus nog steeds op een “ongelooflijk intens niveau” over de hele wereld circuleert. De WHO is “diep bezorgd” dat het evolueert in een tijd waarin er geen robuuste tests meer zijn om snel nieuwe varianten te identificeren, zei Van Kerkhove.

“Ons vermogen om varianten en subvarianten over de hele wereld te volgen, neemt af omdat het toezicht afneemt”, vertelde Van Kerkhove aan verslaggevers tijdens een update in Genève. “Dat beperkt ons vermogen om de bekende varianten en subvarianten te beoordelen, maar ook ons ​​vermogen om nieuwe te volgen en te identificeren.”

WHO-directeur-generaal Tedros Adhanom Ghebreyesus waarschuwde donderdag dat er het “altijd aanwezige risico is dat er gevaarlijkere varianten opduiken” terwijl het virus zich blijft verspreiden en veranderen. Tedros zei: “de pandemie is nog niet voorbij, maar het einde is in zicht”, in tegenspraak met de bewering van president Joe Biden eerder deze week dat de pandemie was geëindigd.

“We hebben twee en een half jaar in een lange donkere tunnel doorgebracht en we beginnen net een glimp op te vangen van het licht aan het einde van die tunnel, maar het is nog ver weg en de tunnel is nog steeds donker met veel obstakels die zouden kunnen struikelen. ons op als we niet oppassen’, zei Tedros.

De WHO volgt momenteel ongeveer 200 sublijnen van ommicron, zei Van Kerkhove. Het wereldwijde gezondheidsorgaan houdt onder andere omicron BA.2.75, BF.7 en BA.4.6 nauwlettend in de gaten, zei ze. Die varianten beginnen voet aan de grond te krijgen in landen als de VS waar omicron BA.5, de snelst verspreidende variant tot nu toe, al maanden dominant is.

Gezondheidsautoriteiten kunnen nog steeds niet nauwkeurig voorspellen hoe groot de Covid-pieken van seizoen tot seizoen zullen zijn, zei Van Kerkhove. Sommige deskundigen op het gebied van de volksgezondheid zijn van mening dat het virus zich uiteindelijk hetzelfde zal gedragen als de griep, waar tijdens de herfst- en wintermaanden beheersbare infectiegolven zijn.

“We hebben nog geen voorspelbaarheid met SARS-CoV-2 zoals we andere soorten ziekteverwekkers hebben waar we een seizoensgebondenheid verwachten. We kunnen er komen, maar daar zijn we niet. Dat is de boodschap – we zijn er nog niet ‘, aldus Van Kerkhove.

Hoewel de toekomst onzeker is, zei Tedros dat de wereld zich in een “aanzienlijk betere positie” bevindt dan op enig ander moment tijdens de pandemie. Twee derde van de wereldbevolking is gevaccineerd, waaronder driekwart van de gezondheidswerkers en ouderen, zei hij.

Wekelijkse Covid-sterfgevallen zijn in alle regio’s van de wereld dramatisch blijven dalen en bedragen nu 10% van de piek van de pandemie in januari 2021, volgens gegevens van de WHO. In de week die eindigde op 18 september stierven meer dan 9.800 mensen aan Covid, een daling van 17% ten opzichte van de voorgaande week.

“In de meeste landen zijn de beperkingen geëindigd en ziet het leven er net zo uit als vóór de pandemie”, zei Tedros. “Maar 10.000 sterfgevallen per week is 10.000 te veel als de meeste van deze sterfgevallen voorkomen hadden kunnen worden.”

Dit bericht is gepost in News. Bookmark de link.